Κυριακή, 17 Μαΐου 2009

Έρχεται το Wolfram Alpha


Ένα νέο διαδικτυακό εργαλείο, το Wolfram Alpha (Γούλφραμ Άλφα), http://www.wolframalpha.com/, ξεκινά από αύριο 18 Μαΐου. Πρόκειται για μια η εφαρμογή που δοκιμαζόταν εδώ και χρόνια, είναι έτοιμη και μπορεί μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα να δώσει απάντηση σχεδόν σε κάθε (μαθηματικολογική) απορία αυτού που την χρησιμοποιεί. Έχει τη δυνατότητα να αποκωδικοποιεί την πρόταση που πληκτρολογούμε σε απλά αγγλικά, μεταφράζοντάς την σε ένα πρόβλημα πολλών παραμέτρων για το οποίο δρομολογεί τη λύση του. Αρκεί η πρόταση που πληκτρολογούμε να εμπεριέχει κάποιο αριθμητικό στοιχείο ή να προϋποθέτει μαθηματικούς υπολογισμούς για να απαντηθεί. Οι χρήστες μπορούν να χρησιμοποιήσουν το σύστημα για απλά πράγματα, όπως να μάθουν το ύψος του όρους Έβερεστ ή να συνθέσουν διάφορες σειρές δεδομένων για να δημιουργήσουν νέα αποτελέσματα, όπως το ΑΕΠ μιας χώρας, αλλά και για τον αριθμό των χρηστών Ιντερνέτ ανά ευρωπαϊκό κράτος και το ποσοστό των ανθρώπων στη Δύση που εμφανίζουν υψηλή χοληστερίνη, έως για το πότε και από πού θα είναι ορατή η επόμενη ηλιακή έκλειψη και για το ποια είναι η θερμιδική αξία ενός φαγητού (εφόσον πληκτρολογήσουμε τα συστατικά του). Επίσης, υπάρχει η δυνατότητα επίλυσης πολύπλοκων μαθηματικών εξισώσεων, η χαρτογράφηση φυσικών συμβάντων .Είναι το πνευματικό τέκνο του γεννημένου στο Ηνωμένο Βασίλειο 49χρονου Stefen Wolfram. Αν και με διδακτορικό στη σωματιδιακή φυσική, ο Wolfram γρήγορα στράφηκε στην ανάπτυξη λογισμικού δημιουργώντας το Mathematica, ένα πρόγραμμα-σταθμό το οποίο χρησιμοποιείται στον υπολογισμό σύνθετων μαθηματικών εκφράσεων και την επίλυση επιστημονικών προβλημάτων. «Ο στόχος μας είναι να καταστήσουμε τη γνώση των ειδικών διαθέσιμη στον οποιονδήποτε, οπουδήποτε, οποτεδήποτε», δήλωσε ο εμπνευστής του συστήματος κατά τη διάρκεια της επίδειξης στο Κέντρο Μπέρκμαν για το Διαδίκτυο και την Κοινωνία του πανεπιστημίου Χάρβαρντ στις 28 Απριλίου. «Μην ξεχνάμε ότι σχεδόν το σύνολο της ανθρώπινης γνώσης υπάρχει σήμερα αποθηκευμένο στο Ιντερνετ, στις δισεκατομμύρια ιστοσελίδες οι οποίες περιέχουν ένα τεράστιο όγκο πληροφοριών επί παντός επιστητού. Ωστόσο, οι μηχανές αναζήτησης, δεν αξιοποιούν αυτή την ανθρώπινη σοφία στο μέγιστο βαθμό, κι αυτό το κενό έρχεται να αναπληρώσει το Wolfram Alpha. «Ψαχτήρια» όπως το Google απλώς εντοπίζουν ιστοσελίδες που ταιριάζουν στην αναζήτηση του χρήστη – ουσιαστικά βρίσκοντας site στα οποία αναγράφονται οι λέξεις-κλειδιά που πληκτρολογούμε. Έτσι όμως, «μπορούμε να βρούμε στοιχεία μόνο για ό,τι κάποιος άλλος έχει προνοήσει να αναρτήσει στο site του», επισημαίνει ο Wolfram, «χωρίς να μπορούμε να συνδυάσουμε αυτές τις πληροφορίες για να παράγουμε νέα γνώση». Βέβαια, αυτό το μειονέκτημα σπάνια γίνεται φανερό όταν αναζητούμε μία πληροφορία γενικής φύσης. Πληκτρολογώντας, για παράδειγμα, τις λέξεις «δολοφονία» και «Κένεντι» σε κάποια μηχανή αναζήτησης, σίγουρα θα βρούμε ιστοσελίδες όπου θα αναγράφεται η ημερομηνία δολοφονίας του Αμερικανού προέδρου. Τι γίνεται όμως αν ψάχνουμε… τι καιρό έκανε εκείνη τη μέρα στο Λονδίνο; Τότε, ούτε το Google ούτε κάποιο άλλο πρόγραμμα μπορεί να μας βοηθήσει, αν σε κάποιο site δεν αναγράφεται, όλως τυχαίως, αυτή η πληροφορία. Το Wolfram Alpha, αντίθετα, μπορεί να επεξεργαστεί στοιχεία που υπάρχουν σε ετερόκλητες βάσεις δεδομένων –λ.χ. σε ηλεκτρονικά αρχεία με ιστορικά στοιχεία και άλλα με μετεωρολογικά δεδομένα – ώστε να απαντήσει στην ερώτηση με ένα «κλικ».Γι’ αυτό, όσοι παρακολούθησαν την επίδειξη της εφαρμογής από τον ίδιο τον Wolfram στο πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ έμειναν έκπληκτοι όταν είδαν ότι η εφαρμογή μπορούσε όντως να βρει «τι καιρό» έκανε στην αγγλική πρωτεύουσα όταν δολοφονήθηκε ο Κένεντι. «Πρόκειται για εφεύρεση που ίσως αλλάξει για πάντα το Ιντερνετ», ήταν η ετυμηγορία της εφημερίδας «Telegraph». Εφεύρεση που, όπως λέει ο εμπνευστής της, απαιτήθηκε τεράστια προσπάθεια για να δημιουργηθεί, καθώς το λογισμικό «πίσω» από το Wolfram Alpha αποτελείται ούτε λίγο ούτε πολύ από 10 εκατομμύρια γραμμές κώδικα, οι οποίες «τρέχουν» σε 10 000 επεξεργαστές. Περισσότερα εδώ κι εδώ.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Μπορεί να ενδιαφέρουν